Edificios romanos y sus funciones

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A pesar de los desarrollos técnicos de los romanos, que alejaron sus edificios de la concepción básica griega, en la que se necesitaban columnas para soportar pesadas vigas y tejados, se mostraron muy reacios a abandonar los órdenes clásicos en los edificios públicos formales, aunque éstos se habían convertido en esencialmente decorativos. Sin embargo, no se sentían del todo limitados por las preocupaciones estéticas griegas, y trataban los órdenes con bastante libertad.
La innovación comenzó en el siglo III o II a.C. con el desarrollo del hormigón romano como complemento o sustituto de la piedra y el ladrillo. Pronto aparecieron edificios más atrevidos, con grandes pilares que sostenían amplios arcos y cúpulas. La libertad del hormigón también inspiró la pantalla de la columnata, una fila de columnas puramente decorativas delante de un muro de carga. En la arquitectura de menor escala, la fuerza del hormigón liberó la planta de las celdas rectangulares a un entorno más fluido.
Factores como la riqueza y la alta densidad de población en las ciudades obligaron a los antiguos romanos a descubrir nuevas soluciones arquitectónicas propias. El uso de bóvedas y arcos, junto con un sólido conocimiento de los materiales de construcción, les permitió alcanzar éxitos sin precedentes en la construcción de imponentes infraestructuras de uso público. Entre los ejemplos se encuentran los acueductos de Roma, las Termas de Diocleciano y las Termas de Caracalla, las basílicas y el Coliseo. Éstas se reprodujeron a menor escala en la mayoría de las ciudades importantes del Imperio. Algunas estructuras que se conservan están casi completas, como las murallas de la ciudad de Lugo en la Hispania Tarraconensis, actualmente en el norte de España. La estructura administrativa y la riqueza del imperio hicieron posible la realización de proyectos de gran envergadura incluso en lugares alejados de los centros principales, así como el uso de mano de obra esclava, tanto cualificada como no cualificada.

Maison carrée

La arquitectura de Roma ha evolucionado mucho a lo largo de los siglos, desde la arquitectura romana antigua hasta la arquitectura italiana moderna y contemporánea. Roma fue el principal epicentro mundial de la arquitectura clásica, desarrollando nuevas formas como el arco, la cúpula y la bóveda. El estilo románico de los siglos XI, XII y XIII también se utilizó ampliamente en la arquitectura romana, y más tarde la ciudad se convirtió en uno de los principales centros de la arquitectura renacentista y barroca[1] El paisaje urbano de Roma es también ampliamente neoclásico y fascista.
Durante la República Romana, la mayoría de los edificios romanos eran de hormigón y ladrillo, pero desde aproximadamente el año 100 a.C. y el Imperio Romano, el mármol y el oro se utilizaron más ampliamente como temas de decoración en la arquitectura de Roma, especialmente en templos, palacios, foros y edificios públicos en general[1] La mayoría de los edificios, al igual que en la Atenas clásica, tenían cariátides y atlantes que sostenían balcones o estructuras, representando principalmente a mujeres de pie u hombres musculosos. Las cariátides encontradas en la arquitectura romana antigua eran principalmente copias de las griegas, al igual que en el Foro de Augusto[1].

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El primer gran templo que se construyó en Roma estaba dedicado a Júpiter Óptimo Máximo, «el más grande y el mejor», y a sus deidades acompañantes, Juno y Minerva, en la colina Capitolina. Data de finales del siglo V o principios del IV, y se parece a un templo griego. Tanto si la antigua arquitectura romana copió a los etruscos, que a su vez habían copiado a los griegos, como si copiaron directamente a los arquitectos griegos, ahora se erigía un templo de estilo griego en la cima del lugar más sagrado de Roma. Sin embargo, no se ajustaba a los cánones precisos de la arquitectura griega.
El primer gran templo que se construyó en Roma estaba dedicado a Júpiter Óptimo Máximo y a sus deidades acompañantes, Juno y Minerva, en la Colina Capitolina. (Imagen: Por Jean-Pierre Dalbéra de París, Francia – Maquette de Rome (musée de la civilisation romaine, Roma)/Dominio público)
A pesar de las evidentes similitudes, los romanos concebían los templos de forma muy diferente a los griegos. Estas diferencias nos dicen mucho sobre las distintas funciones de un templo en ambas sociedades. En primer lugar, a un templo griego se puede acceder por la escalera desde cualquier lado. A menudo, la mejor vista es desde una esquina y así es como están dispuestos muchos accesos a los templos. Un templo romano, por el contrario, se ve mejor desde la parte delantera y sólo se puede entrar por ella.

Arco romano

Al igual que el arte y otros aspectos de la cultura de la Antigua Roma, la arquitectura romana de los primeros tiempos se inspiró en gran medida en la arquitectura griega. Sin embargo, los romanos adaptaron rápidamente sus propios estilos y pronto inspiraron la arquitectura de muchos otros países.
Una de las adiciones más importantes que los romanos aportaron a la arquitectura es el arco, que originalmente tomaron prestado de los etruscos. Utilizando el hormigón, los ladrillos y el concepto del arco, Roma pudo abastecer de agua a muchos de sus ciudadanos. Se construyeron acueductos (puentes de agua) por toda Roma, cuyas estructuras de arco llevaban el agua a zonas alejadas de los suministros naturales de agua.
El arco dio lugar rápidamente a los techos de cúpula utilizados en muchas casas y edificios. Dado que las estructuras arqueadas y abovedadas pueden repartir el peso de manera uniforme, el concepto pronto se utilizó en toda la ciudad y en todo el mundo.
Los romanos utilizaron el ladrillo y el mármol para componer muchos de sus edificios. El anfiteatro romano es un gran ejemplo de estructura romana única. Estos grandes edificios se utilizaban para las luchas de gladiadores, carreras de carros, ejecuciones públicas y otros eventos. Existían aproximadamente 230 anfiteatros en toda Roma, y algunos podían albergar hasta 60.000 espectadores.

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