Experimento con un pájaro en una bomba de aire

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Un público se ha reunido en torno a un conferenciante para ver un experimento. Es de noche y la sala está iluminada por una sola vela que arde detrás de un gran vaso redondo que contiene un cráneo humano enfermo. Se ha colocado una cacatúa blanca en un recipiente de cristal del que se está bombeando el aire para crear un vacío. ¿Expulsará el conferenciante el aire por completo y matará al ave, o permitirá que vuelva a entrar el aire y la revivirá? Wright se centra en las diferentes reacciones de los espectadores, desde la chica que no puede mirar hasta los amantes que sólo tienen ojos para el otro.
Este es el más grande, ambicioso y dramático de la serie de cuadros «a la luz de las velas» que Wright pintó durante la década de 1760. Capta el dramatismo de un experimento científico escenificado, pero también funciona como una vanitas, un cuadro que trata del paso del tiempo, de los límites del conocimiento humano y de la fragilidad de la propia vida.

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Probablemente hay mucho que decir sobre la noción de que en cada pintor hay siempre al menos una obra verdaderamente grande. En ningún lugar es más evidente que en el caso del artista del siglo XVIII Joseph Wright de Derby (1734-97) y su «Experimento sobre un pájaro en una bomba de aire»: ‘Un experimento sobre un pájaro en la bomba de aire’.
IntroducciónEn este artículo no nos fijaremos demasiado en los evidentes logros técnicos de esta obra maestra (que actualmente se encuentra en la National Gallery de Londres). El equilibrio de la composición, la representación de las figuras, de los rostros, de los cabellos y de las vestimentas es insuperable. El uso del claroscuro (iluminación dramática de alto contraste) está a la altura de un cuadro de Caravaggio. Es una obra de arte brillante. Pero, ¿qué ocurre? ¿Por qué es importante? ¿Y por qué me gusta tanto? Sospecho que hay todo un viaje por delante para intentar responder a estas preguntas. Así que aquí va…
Joseph Wright de DerbyWright nació en Derby, Inglaterra, en 1734 y se convirtió en un conocido pintor de retratos y paisajes. Se asoció a la «Sociedad Lunar», una de las muchas sociedades de caballeros de la Inglaterra georgiana. Estaba compuesta por científicos, industriales, artistas e intelectuales de la zona del Reino Unido que llamamos The Midlands, el centro de la Revolución Industrial. La Sociedad Lunar se llamaba así porque se reunía cada mes en la noche de luna llena, no por ningún impulso romántico, se cree, sino muy probablemente para poder llegar a casa con facilidad y seguridad en los días anteriores al alumbrado público.

un experimento sobre un pájaro en el tema de la bomba de aire

Un público se ha reunido en torno a un conferenciante para ver un experimento. Es de noche y la sala está iluminada por una sola vela que arde detrás de un gran vaso redondo que contiene un cráneo humano enfermo. Se ha colocado una cacatúa blanca en un recipiente de cristal del que se está bombeando el aire para crear un vacío. ¿Expulsará el conferenciante el aire por completo y matará al ave, o permitirá que vuelva a entrar el aire y la revivirá? Wright se centra en las diferentes reacciones de los espectadores, desde la chica que no puede mirar hasta los amantes que sólo tienen ojos para el otro. Capta el dramatismo de un experimento científico escenificado, pero también funciona como una vanitas, un cuadro que trata del paso del tiempo, de los límites del conocimiento humano y de la fragilidad de la vida misma.
Joseph Wright era de Derby, una ciudad en el centro de la Revolución Industrial. ¿Qué podemos aprender de «Un experimento con un pájaro en la bomba de aire» sobre esta época de avance y cómo representa este cuadro la Ilustración que se estaba produciendo…

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Formado como retratista, en la década de 1760 Wright comenzó a pintar interiores oscuros a la luz de las velas y escenas nocturnas, influenciado por los seguidores holandeses de Caravaggio del siglo XVII, como Rembrandt y Godfried Schalcken (que vivió durante un tiempo en Londres en la década de 1690). Esta orientación estilística, combinada con su interés por las cuestiones científicas, dio lugar a sus famosas escenas científicas, en las que se utilizaban llamativos efectos de iluminación para realzar el dramatismo.
En el centro de esta composición se encuentran los dos protagonistas principales: el «filósofo natural», o científico como lo llamaríamos nosotros, y su víctima, la cacatúa. El primero, con una apariencia de Dios que atrae directamente al espectador, ejerce el poder de la vida y la muerte sobre la criatura en el frasco, que está a punto de expirar, ya que la bomba de aire de la mesa ha producido casi el vacío dentro de la esfera de cristal. Sin embargo, su mano izquierda se cierne cerca de una válvula situada en la parte superior del frasco y, a la derecha, un muchacho se dedica a bajar una jaula de pájaros de su lugar cerca del techo; así que podemos esperar que el valioso pájaro exótico sea recuperado pronto.

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