Quinoa cereal o legumbre

triticale

bhofack2 via Getty ImagesUn primer plano de quinoa seca, medida en una cuchara.Hay un debate inocente en torno a la quinoa. Hubo un tiempo en el que todo el mundo la llamaba grano, incluso nosotros lo hicimos en 2013. Luego hubo muchos artículos que corregían la etiqueta de grano, explicando que la quinua es en realidad una semilla – también lo hicimos.Publicidad

Desde que comemos quinua, según Morris, podemos llamarla grano sin equivocarnos.Por qué hay un debate sobre si la quinua es un grano o una semilla… El diccionario Merriam-Webster, como mencionamos anteriormente, define un grano como una «sola semilla pequeña y dura», pero cuando la gente habla de granos como el trigo y el arroz, se refiere a granos de cereales. Y la quinoa no es un grano de cereal. Los granos de cereales -que incluyen la avena, el trigo, el arroz, el maíz, la cebada, el centeno, el sorgo y el mijo- son las semillas comestibles de hierbas específicas pertenecientes a la familia de las poáceas. Anuncio

amaranto

bhofack2 via Getty ImagesUn primer plano de quinoa seca, medida en una cuchara.Hay un debate inocente en torno a la quinoa. La gente parece no poder decidir si es un grano o una semilla.Hubo un tiempo en el que todo el mundo la llamaba grano -incluso nosotros lo hicimos en 2013-. Luego hubo muchos artículos que corregían la etiqueta de grano, explicando que la quinua es en realidad una semilla – también lo hicimos.Publicidad

Desde que comemos quinua, según Morris, podemos llamarla grano sin equivocarnos.Por qué hay un debate sobre si la quinua es un grano o una semilla… El diccionario Merriam-Webster, como mencionamos anteriormente, define un grano como una «sola semilla pequeña y dura», pero cuando la gente habla de granos como el trigo y el arroz, se refiere a granos de cereales. Y la quinoa no es un grano de cereal. Los granos de cereales -que incluyen la avena, el trigo, el arroz, el maíz, la cebada, el centeno, el sorgo y el mijo- son las semillas comestibles de hierbas específicas pertenecientes a la familia de las poáceas. Anuncio

mijo

La quinoa es un tipo de semilla comestible que se presenta en varios colores: negro, rojo, amarillo y blanco. La planta se cultiva desde hace unos 5.000 años y es originaria de la región andina de Sudamérica, concretamente de Bolivia, Ecuador, Chile y Perú. Una vez cosechadas las semillas, se someten a un proceso para eliminar las saponinas naturales, un compuesto químico de sabor amargo que recubre el exterior y que actúa como pesticida natural.

La quinoa suele cosecharse a mano debido a los diferentes niveles de madurez de las semillas, incluso dentro de una misma planta. Por lo tanto, pueden producirse pérdidas de semillas si se cosechan mecánicamente. Sin embargo, en Estados Unidos se seleccionan variedades de semillas que tienen una madurez más consistente para permitir el procesamiento mecánico.

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trigo sarraceno

Al igual que el amaranto y el trigo sarraceno, la quinoa pertenece al grupo de los «pseudocereales», ya que no forma parte de la familia botánica de las poáceas, a la que pertenecen los «verdaderos» cereales. Se agrupa como «pseudocereal» junto con otros cereales, ya que es nutricionalmente similar y se utiliza de forma parecida a los cereales «verdaderos».

La quinoa es originaria de los Andes, donde fue cultivada durante mucho tiempo por el pueblo inca. Es un grano redondo, pequeño y de color claro (aunque también está disponible en otros colores, como el rojo, el morado y el negro), de aspecto similar al de las semillas de sésamo.

Para ahuyentar a los insectos y los pájaros, la quinoa tiene un residuo amargo de saponinas, una defensa natural de las plantas. La mayor parte de la quinoa que se vende hoy en día ya ha sido lavada, pero sigue siendo aconsejable que los consumidores enjuaguen bien las semillas de quinoa bajo el grifo antes de cocinarlas, para poder disfrutar al máximo de este pseudocereal.

Al igual que otros pseudocereales, la quinoa contiene cantidades significativas de todos los aminoácidos esenciales. La quinoa se produce tradicionalmente en Sudamérica, a mayor altitud y en ambientes más fríos que en Australia. La Corporación de Investigación y Desarrollo de las Industrias Rurales (RIRDC) está realizando actualmente ensayos con la quinoa en Australia Occidental. El objetivo del proyecto es seleccionar las variedades y regiones de cultivo adecuadas para producir quinoa en Australia.

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