Un vaso es un vaso

Vidrio de plomo

En las catedrales medievales europeas, los cristales tienen a veces un aspecto extraño. Algunos cristales son más gruesos en la parte inferior que en la superior. El vidrio aparentemente sólido parece haberse fundido. Esto es una prueba, dicen los guías turísticos, los rumores de Internet e incluso los profesores de química del instituto, de que el vidrio es en realidad un líquido. Y, como el vidrio es duro, debe ser un líquido superenfriado.
Sin embargo, el vidrio no es ni un líquido -superenfriado o no- ni un sólido. Es un sólido amorfo, un estado intermedio entre esos dos estados de la materia. Sin embargo, las propiedades del vidrio como líquido no son suficientes para explicar las ventanas de fondo grueso, porque los átomos del vidrio se mueven demasiado lentamente para que los cambios sean visibles.
Los sólidos son estructuras muy organizadas. Incluyen cristales, como el azúcar y la sal, con sus millones de átomos alineados en una fila, explica Mark Ediger, profesor de química de la Universidad de Wisconsin, en Madison. «Los líquidos y los vidrios no tienen ese orden», señala. Los vidrios, aunque más organizados que los líquidos, no alcanzan el orden rígido de los cristales. «Amorfo significa que no tiene ese orden de largo alcance», dice Ediger. Con un «sólido, si lo agarras, mantiene su forma», añade.

Vidrio templado

El vidrio es un material sólido y transparente que se utiliza en numerosas aplicaciones de nuestra vida cotidiana. El vidrio se fabrica a partir de materias primas naturales y abundantes (arena, carbonato de sodio y piedra caliza) que se funden a muy alta temperatura para formar un nuevo material: el vidrio. A alta temperatura, el vidrio es estructuralmente similar a los líquidos, pero a temperatura ambiente se comporta como un sólido. Por ello, el vidrio se puede verter, soplar, prensar y moldear en multitud de formas.
La fabricación de vidrio tiene una tradición milenaria que se remonta a unos 3.500 años antes de Cristo, cuando se cree que el vidrio se produjo por primera vez de forma artificial en Egipto y Mesopotamia para ser utilizado como joyería y, posteriormente, como recipiente. Desde entonces, los procesos han evolucionado constantemente, desde la artesanía hasta los procesos industriales de alta tecnología actuales, y el número de tipos de vidrio y aplicaciones se ha multiplicado.
El vidrio ha configurado el patrimonio cultural europeo, las regiones, las industrias, las condiciones de vida, los despliegues tecnológicos, etc. como ninguna otra sustancia. Basta pensar en obras maestras del vidrio como el cristal de Bohemia, la isla de Murano de Italia, la Galería de los Espejos del palacio de Versalles o las vidrieras de las catedrales.

Vaso de soda-lima

Foto: Enigma del vidrio: ¿Cómo es que algo transparente a la luz parece de color? Los colores de este vidrio no existen realmente. Las lentes de vidrio refractan (doblan) los rayos de luz de diferentes longitudes de onda en cantidades diferentes, lo que hace que aparezcan colores espectrales. Este es un primer plano de una lente Fresnel de un faro.
Foto: El vidrio de borosilicato, como esta jarra PYREX® (atrás), puede soportar cambios extremos de temperatura, a diferencia del vidrio normal (adelante), que se rompe. La jarra de vidrio normal de la parte delantera es bastante más fina y considerablemente más ligera. También puede ver,

Vaso de soda-lima

Foto: Enigma del vidrio: ¿Cómo es que algo transparente a la luz parece de color? Los colores de este vidrio no existen realmente. Las lentes de vidrio refractan (doblan) los rayos de luz de diferentes longitudes de onda en cantidades diferentes, lo que hace que aparezcan colores espectrales. Este es un primer plano de una lente Fresnel de un faro.
Foto: El vidrio de borosilicato, como esta jarra PYREX® (atrás), puede soportar cambios extremos de temperatura, a diferencia del vidrio normal (adelante), que se rompe. La jarra de vidrio normal de la parte delantera es bastante más fina y considerablemente más ligera. También puede ver,

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